Viêm khớp dạng thấp là một trong số các bệnh lý nặng nề nhất trong nhóm bệnh lý về xương khớp hiện nay. Bệnh diễn biến nhanh và nặng nề hơn nếu không được điều trị sớm.

Tình trạng viêm tiến triển ở màng hoạt dịch sẽ làm hư hại sụn khớp và phá hủy nhanh vào đầu xương, các khớp sẽ bị thoái hóa thứ phát. Viêm khớp dạng thấp là bệnh tự miễn, diễn biến mạn tính.

Trong giai đoạn đầu, việc chẩn đoán viêm khớp dạng thấp rất khó khăn. Các bác sĩ thường phải dựa vào 7 tiêu chuẩn chẩn đoán viêm khớp dạng thấp:

  1. Cứng các khớp và xung quanh khớp kéo dài ít nhất 1 giờ vào buổi sáng sau khi ngủ dậy.
  2. Tự nhiên (không do chấn thương) bị sưng khớp hoặc tụ dịch khớp của ít nhất 3 khớp.
  3. Ít nhất có một khớp nhỏ bị sưng (khớp cổ tay, khớp bàn hoặc khớp ngón tay).
  4. Biểu hiện của viêm các khớp đối xứng trên cơ thể.
  5. Có “nốt thấp”, là các cục sờ thấy dưới da, nằm ở vị trí chịu lực của cơ thể (thường là ở khớp khuỷu).
  6. Chỉ số yếu tố thấp (RF) cao bất thường khi làm xét nghiệm.
  7. Sự thay đổi biến dạng khớp thấy được trên XQuang tại những khớp bị viêm. Đây là yếu tố đặc trưng của giai đoạn muộn trong bệnh viêm khớp dạng thấp.

Khi có ít nhất 4 trong 7 yếu tố trên, và yếu tố xuất hiện đầu tiên đã lâu trên 6 tuần thì người bệnh được coi là bị bệnh viêm khớp dạng thấp.

Hậu quả của viêm khớp dạng thấp

  • Gây đau đớn, teo cơ, dính khớp, biến dạng khớp
  • Gây tàn phế, tàn tật, thường diễn tiến nhanh, sớm và nặng nề.
  • Giảm nặng chất lượng sống.
  • Người bệnh có thể bị viêm màng phổi, khàn giọng, viêm màng ngoài tim, tắc nghẽn các động mạch…
  • Có khoảng gần 5% số người bệnh viêm khớp dạng thấp có tổn thương ở mắt như mắt đỏ, đau mắt hoặc khô mắt.