Khi cảm thấy bị ợ nóng, ợ chua, người ta thường nghĩ ngay đến trào ngược dạ dày thực quản. Ít ai biết rằng trào ngược dịch mật cũng có thể là thủ phạm chính gây ra các triệu chứng khó chịu này. Khi dịch mật di chuyển vào trong dạ dày sẽ gây tình trạng viêm niêm mạc dạ dày. Trào ngược dịch mật còn là một trong các nguyên nhân gây trào ngược dạ dày thực quản.

Dịch mật là dịch tiêu hóa chất béo, giúp cơ thể hấp thu chất béo và các vitamin tan trong dầu (vitamin A, D, E, K). Dịch mật là chất lỏng màu xanh trong hoặc vàng. hơi nhầy có pH từ 7 đến 7,7. Gan là cơ quan tiết ra dịch mật, qua ống mật đổ vào tá tràng.

Bình thường, van môn vị sẽ đóng để ngăn không cho dịch thức ăn ở ruột non trào ngược vào dạ dày, chỉ khi có thức ăn xuống ruột thì mới mở ra.

Khi dịch thức ăn và dịch mật di chuyển từ dịch mật lên dạ dày thì được gọi là hiện tượng trào ngược dịch mật. Nguyên nhân là do van môn vị đóng không chặt hoặc đóng mở không đúng lúc.